Střípky karibské přírody

Kdysi dávno pokrývaly karibské ostrovy z velké části tropické lesy. S příchodem bělochů začala jejich rozloha výrazně klesat. Bylo třeba získat půdu pro plantáže, hodilo se i dřevo, zvláště, když bylo tak kvalitní jako třeba mahagon, červenohnědé dřevo stromů rodu Swietenia. Swietenie mahagonová rostla původně na mnoha antilských ostrovech a třeba v Dominikánské republice ji dodnes považují za svůj národní strom. Jiným oblíbeným stromem byla mohutná, až 60 m dorůstající ceiba neboli kapok vlnatý, národní strom Portorika. Její semena jsou uložená v tobolkách vyplněných vláknitou hmotou nazývanou rovněž kapok, která se tradičně používá k vycpávání matrací, plyšových medvídků, v čalounictví apod.
Rozloha lesů se postupně zmenšovala a na mnoha ostrovech zůstaly zachovány jen zbytky původních porostů. Jednou z pozitivních výjimek je třeba Guadeloupe, kde se stále nachází asi 25 000 ha původního deštného lesa a zhruba tři čtvrtiny z této rozlohy jsou chráněny v národním parku. Stálezelený deštný les je jen jedním z několika typů lesů na antilských ostrovech…

Úplné znění článku naleznete v tištěné podobě časopisu Země světa č. 9/2006

Další informace o Karibiku naleznet zde: http://www.sopka.cz