Greenwich na obou polokoulích

Stará královská observatoř, půvabná červenobílá budova s dvěma věžičkami, zdobí kopec v parku Greenwich už od roku 1675. Král Karel II. ji dal postavit pro Johna Flamsteeda. Jmenoval ho prvním královským astronomem, pověřil úkolem sledovat noční oblohu
a hlavně objevit metodu, jak by námořníci mohli určovat zeměpisnou délku, a tak zjišťovat polohu svých lodí. Panovníka inspirovala jeho milenka Louise de Kéroualle, vévodkyně z Portsmouthu, jíž jistý Francouz, sieur de St Pierre, vyprávěl
o tom, že je možné zakreslit pohyb Měsíce na hvězdné obloze, využít nebe jako obrovské hodiny, a zjistit tak zeměpisnou délku. V časech rozmachu námořního obchodu by tato znalost přinesla Británii nesmírné výhody.
Observatoř navrhl proslulý londýnský architekt Christopher Wren, jenž byl sám profesorem astronomie. Král si vymínil, že ho celá stavba nepřijde na víc než 500 liber. Stát ji financoval prodejem starého střelného prachu, červené cihly pocházely z rozebrané Tilburské pevnosti a další materál, dřevo, železo a olovo ze zbourané brány v Toweru. Díky tomu byl povolený rozpočet překročen jen o pouhých 9 šilinků. Vznikla první účelová stavba v Británii, určená pro vědecký výzkum…

 

Úplné znění článku naleznete v tištěné podobě časopisu Země světa č. 11/2010

 

 

Shopping Cart